BOTHUAN Roger

Roger Bothuan naquit le 14 août 1910 à Plouénan, Finistère, où ses parents, Pierre Marie
(1887-1956) et Marie-Françoise Lamandé (1881-1953) étaient instituteurs publics. Roger,
après avoir fréquenté l’école primaire supérieure de Guingamp, fut admis à l’école normale de Saint-Brieuc, entre 1926 et 1929. Le 6 août 1934, il épousa à Plouénan, Adrienne Le Guen,
institutrice publique. Le couple eut trois enfants, Michelle (1935), Françoise (1938), Yvon
(1943).

Il prit ses fonctions à la rentrée de 1937 à l’école du Tréas, située à Saint-Égarec, sur la
commune de Kerlouan, à mi-distance de Kerlouan et de Guissény, toute proche de la mer.
Jusqu’en 1943, il en était le directeur. Mobilisé en août 1939, il dut se replier avec son unité d’infanterie et se trouvait dans la zone non occupée au moment de l’armistice. Démobilisé il rejoignit Kerlouan.

En août 1942, le docteur Alexandre Jaouen de Kerlouan, lui-même recruté par le pharmacien
Georges Roudaut de Lesneven, recruta Roger Bothuan et Maurice Michali. Maurice Michali,
architecte à Brest avait déjà été en contact en 1941 par Georges Lapouge. L’architecte souvent accompagné de son fils Maurice, apporta des renseignements précieux sur les fortifications côtières ennemies. Maurice fils profitait de longues randonnées à vélo pour noter les fortifications. Roger Bothuan fut agent de liaison et de renseignement auprès du réseau Alliance (1941) puis de Défense de la France (D.F). Ce mouvement installa, progressivement dans le second semestre 43, un début de structure para militaire sous les ordres du chanoine Kerbrat, nommé chef d'état-major de DF. Structure reprise et validée par l'Armée Secrète après la réunion de coordination entre Libération Nord et Défense de la France vers la Noël 1943. Le groupe local qui s’appuyait notamment sur les instituteurs du secteur, qui se connaissaient bien, fut chapeauté à partir du début 1944 par Baptiste Faucher, qui prenait en main les forces de la partie rurale de l’arrondissement de Brest.

Roger Bothuan fut nommé chef communal de la section de Kerlouan, et portait le pseudonyme de Nestor. Outre l’organisation des résistants sur le secteur, la distribution de journaux, les renseignements, il hébergea pendant huit mois un résistant recherché. Le 9 juillet 1944, jour de son arrestation, il commandait la section FFI de Guissény, François Kermarrec, instituteur également, était son adjoint.

Roger Bothuan connut Maurice Michali alors qu’il avait rejoint la loge maçonnique des Amis de Sully, à Brest, en janvier 1934. Le 24 janvier 1943, un décret de révocation parut au Journal Officiel. Il était révoqué, accusé de fausse déclaration (la déclaration que tout fonctionnaire devait faire sur l’honneur qu’il n’était pas ou n’était plus franc-maçon, avait été remplie à l’automne 1941) et perdit son salaire. Sa femme étant institutrice à l’école du Tréas, il resta logé à l’école et put aider sa femme à tenir l’école, sans intervenir ouvertement. Le couple fut aidé dans ce moment difficile par leur famille et leurs voisins. Maurice Michali se retira à Kerlouan pendant la guerre, dans sa villa, Les Roses, proche du Tréas.

Michali et son fils Maurice furent arrêtés à la suite d’une dénonciation le 16 avril 1943, ils furent relâchés près d’un mois plus tard. De retour à Kerlouan, après avoir trouvé refuge chez les Bothuan, ils durent à nouveau s’enfuir. Des confirmations des menaces qui planaient sur les Michali étaient arrivés chez Roger Bothuan après l’exécution le 4 septembre 1943 par la Résistance de Yann Bricler, industriel quimpérois très proche du mouvement nationaliste breton et ami de Olier Mordrel. Les résistants s’emparèrent de documents, dont un courrier de dénonciation des Michali. Ils décidèrent de gagner l’Espagne, mais sont arrêtés à Dax, incarcérés à Bordeaux, puis finalement déportés à Auschwitz le 7 décembre 1943, à partir de Drancy. Le 31 mars 1944, ils furent exécutés.

Rafles et arrestations, touchent les cadres de la Résistance du secteur Lesneven-Ploudaniel au printemps 1944, menées notamment par un groupe d’infanterie basé à Landerneau, sous le commandement d’Herbert Schaad, le Kommando de Landerneau. Dans cette situation difficile Roger Bothuan fut l’un de ceux qui assurèrent un contact entre les unités du secteur du nord-Finistère et la direction de la Résistance, facilitant la réorganisation des groupes. A compter du 1 er juin 1944, il fut intégré dans les Forces Française Intérieures, sous les ordres de Joseph Garion.

Roger Bothuan surveillait particulièrement le mouvement des troupes allemandes qui avaient pour ordre de surveiller les côtes et continuer à poursuivre les « bandes et les rebelles » (3 juillet). Un rapport allemand datant du 19 mai soulignait que « c’est le recours à l’engagement inopiné de commandos de chasse, de la valeur d’une section à plusieurs compagnies qui a donné les meilleurs résultats. Les interventions ont toujours eu lieu le matin ou le soir, sur renseignements précis » [1], en collaboration avec des forces spécialisées, feldgendarmerie ou SD ». C’est cette combinaison qui fut mise en œuvre dans le secteur Ploudalmézeau-Lesneven-Plouescat.. Parallèlement un mouvement général de repli vers la forteresse de Brest s’opérait, vidant la quasi-majorité des ouvrages côtiers de leurs personnels, hormis les ouvrages défendant le goulet et Brest.

Roger Bothuan, fut dénoncé à la SIPO-SD et arrêté à son domicile à l’école du Tréas, le 9
juillet 1944, vers 7 heures du matin en présence de sa femme et de ses enfants, lors d’une rafle dans laquelle sont également arrêtés Auguste Favé, originaire de Guissény et François Cabon, résidant à Ploudaniel, arrêtés tous deux à Guissény Ils furent transférés dans les locaux de Skol ar Groaz, en Kerlouan, où les Allemands avaient installé un poste de commandement, puis vers Brest où ils furent incarcérés à la prison de Pontaniou, sous contrôle du SD. Roger Bothuan put donner de ses nouvelles par l’intermédiaire de la Croix-Rouge et son épouse put le rencontrer, et ceci jusqu’au 4 août. Il portait les stigmates de la torture. La Croix-Rouge indiqua plus tard qu’il aurait été fusillé le 7 août entre 5 h et 7 h.

En effet, à l’approche de la 6e DB américaine, il fut décidé d’exécuter les résistants présents
dans la prison, ce qui eut lieu dans les fossés des fortifications de la porte du Bouguen et sans doute près de la butte du Polygone, à Saint-Pierre-Quilbignon, où des témoins entendirent des fusillades. Deux témoignages nous racontent un scénario vraisemblable. Ils étaient détenus de droit commun et libérés le 9 août 1944, par le procureur allemand : le premier témoin écrivit une lettre en septembre 1945. Un dénommé Puce, demeurant à Versailles après-guerre, raconte : (la lettre s’adresse à une autre personne).

Madame, ..... Je connaissais très bien votre mari avant même, à la Prison, il occupait la cellule 7, et moi la 6 ainsi que Bothuan, Gaston (?) et B (?) si je me rappelle bien Monsieur Loiselet était architecte à Lesneven. Oui, j’ai bien parlé avec Gilbert et les autres et personne ne se faisait d’illusion quant à notre voyage soi-disant pour Paris. Je me souviens même de certaines paroles de Bothuan …

Moi, j’ai eu la chance de ne pas partir avec eux. Mais trop long à raconter par lettre. Le
camion a fait trois voyages, et votre mari ainsi que Bothuan sont partis au 2éme, la suite,
Madame, je ne puis rien vous affirmer [...]. E. P. Leur départ a eu lieu le 7 août, vers 4h30.

Une enquête fut diligentée à la demande de Pierre Bothuan, père de Roger fin 1945, sans
aboutir. Roger fut déclaré Non rentré puis Présumé fusillé. Une seconde enquête se
déroula en 1950 : elle tourna autour des dires du second témoin, un dénommé Normand et la mise en cause d’une dénonciatrice qui travaillait avec l’aussenkommando et avait déjà
dénoncé plus de trente personnes contre récompense.

L’enquête établit la chronologie des faits. Un instituteur, M. Guy Estevenon, instituteur à
Guissény et FFI, et Joseph Barach, professeur, chef de groupe à Guissény, apprirent le 15 août la nouvelle de l’exécution de Roger Bothuan. Vers le 17 août, un dénommé Léon Normand, vint les rencontrer, escorté par des FFI. Il s’était rendu au poste ambulance des FFI de Landerneau le 12 août pour témoigner de sévices qu’il aurait subis et pour donner des informations sur la mort de Roger Bothuan. Il indiqua avoir été incarcéré dans la même cellule que Roger Bothuan et Auguste Favé et remit le pull-over de Roger Bothuan comme preuve de ses dires. Guy Estevenon reconnut qu’il appartenait effectivement à Roger Bothuan.

Les deux témoins se recoupent sur le déroulé des faits – départ de détenus à partir de 4 h 30 du matin– mais divergent sur le point concernant leur proximité avec Roger Bothuan. Léon Normand expliqua que dans la nuit du 6 au 7 août, de nombreux prisonniers avaient été emmenés en camions. Roger Bothuan lui aurait donné le nom de sa dénonciatrice, qui résidait à Guissény, et travaillait pour le SD. Le dénommé Léon Normand de fut pas retrouvé par la suite. La dénonciatrice fut arrêtée. Anne Le R…, de Guissény, était en relation avec
l’aussenkommando de l’école Bonne-Nouvelle, à Lambézellec. Elle fut aussitôt appréhendée
par les FFI.

Un troisième témoin, Guy Péron, (11 mars 1919, Morlaix) un résistant incarcéré dans une
cellule voisine, fut détenu du 11 au 20 juillet 1944, à la prison de Pontaniou. Il réussit à
s’évader lors du transport de son convoi (I.268) vers le KL de Natzweiler-Struthof. Son
témoignage ne fut recueilli qu’en 1951, Péron ayant quitté la métropole pour le Maroc.

Le témoignage qui longtemps fut le seul pris en compte, fut celui de l’infirmière Mme, Poitou
Duplessis, affectée au service des internés civils de Brest. Dès 1945, elle témoigna sur les
fusillades de Pontaniou. En janvier 1950, Mme Bothuan demanda que Georges Roeder,
responsable du SD sur le Finistère, en prison à Paris dans l’attente de son procès, soit
interrogé. Le juge d’instruction militaire, refusa l’audition, la procédure n’étant pas terminée.
Cependant il écarta Roeder qui avait quitté Brest, ne pouvant pas témoigner « sur les
circonstances ayant motivé l’arrestation de M. Bothuan, ni l’identité des 52 présumées
fusillées ». (9 juin 1950). Or Georges Roeder, avait laissé sur place une équipe sous le
commandement de l’adjudant-chef Schoemaker, chargée de détruire les archives de
l’aussenkommando et de faire place nette.

Le corps de Roger Bothuan ne fut pas retrouvé, ce qui explique que l’acte de décès n’est
publié par le tribunal d’instance de Brest que le 2 mars 1949. Cela créa beaucoup
d’incompréhension aussi bien dans la famille Bothuan que parmi les organisations de
résistance. Le Comité des déportés, internés, résistants et patriotes, de Morlaix s’adressa au
ministre des anciens combattants en janvier 1947 pour demander un acte de disparition
officiel ; Pierre, le père de Roger, s’adressa à François Tanguy-Prigent, alors ministre de
l’agriculture, début 1947, pour intercéder auprès du ministre des anciens combattants, Max
Lejeune. Le procureur de la République de Brest lança la procédure de déclaration de décès
en avril 1947, procédure qui aboutit au jugement du tribunal de Brest en mars 1949. Par la
suite les autorités préfectorales alertèrent le ministère sur l’attitude de plus en plus critique des élus locaux et « Internés et résistants » du département concernant la lenteur du dossier : devait-on lui accorder la mention « mort pour la France » ? L’enquête de gendarmerie de 1950 n’eut pas de suites et à la fin de l’année l’affaire était au point mort. La mention Mort pour la France fut finalement accordée en février 1951.

Le 20 avril 1962, sur le chantier de l’I.U.T de la future université sur plateau du Bouguen, fut
découvert un charnier où avaient été jetés les corps des résistants brestois et Saint-Politains. 23 corps purent être identifiés sur les 52 disparus d’août 1944. Une plaque en mémoire de Roger Bothuan fut dévoilée sur le mur de l’école et le 8 mai 2010, une rue portant son nom est inaugurée à Kerlouan. Le 8 mai 2015, une cérémonie à l’intérieur de l’école et en présence des élèves, rappela le souvenir de Roger Bothuan, arrêté dans l’appartement situé au-dessus des salle de classe. Les élèves, mis à contribution, lurent à cette occasion des poèmes sur la Résistance, après un travail pédagogique sur l’histoire de la période proprement dite, le devoir de mémoire et la transmission de valeurs communes, des valeurs de la France, pour lesquelles les résistants se battaient. La cérémonie se clôturant par la plantation d’un arbre de la paix, dédié à Roger Bothuan.

Publiée le , par Jean-Yves GUENGANT , mise à jour

Sources - Liens

  1. Dossier de la direction Archives des conflits contemporains, Caen.
  2. Archives de Brest métropole, fonds 16 S, fonds 4 H 16.
  3. Archives de la famille Bothuan – photographie de Roger Bothuan.
  4. Témoignages oraux de membres de la famille.

Remerciement à François Omnes pour la relecture.

Notes

[1XXVe corps d’armée – cité par Alain Le Grand, Alain Le Berre, La Bretagne à l’épreuve, T1, p. 414.

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