DURAND Paul

Paul Henri Durand s’évade de France par l’Espagne en janvier 1943. Il parvient à gagner l’Afrique où il rallie début juin 1943, les Forces françaises libres (F.F.L) à Kairouan en Tunisie. Paul Durand s’engage aux Forces aériennes françaises libres (F.A.F.L), sous le matricule n°41228. Il est alors sans tarder versé au 3ème Bataillon d’Infanterie de l’Air (3e B.I.A) dans la seconde partie du mois de juillet. Après quelques mois d’attente et d’instructions rudimentaires, les hommes de cette unité embarquent le 26 octobre 1943 sur le paquebot R.M.S Samaria à destination de l’Angleterre.

Le jeune Oloronais foule les docks de Liverpool le 6 novembre 1943 et ne tarde pas à débuter son entraînement de parachutiste. Il est affecté à la 2ème Compagnie du 3e B.I.A et reçoit son brevet de parachutiste à Ringway fin janvier 1944. Il suit l’entrainement intensif avant d’être projeté sur le théâtre d’opération européen. C’est au sein du Stick n°4 de son unité, devenue 3ème Régiment de chasseurs parachutistes (3e R.C.P), qu’il est parachuté dans la nuit du 4 au 5 août 1944 au Nord de Brest dans le cadre de l’opération Derry.

Composition du stick n°4 :
- BATTARD-ROSSET André
- CHETCUTI Pierre
- DURAND Paul ✝
- FOUILLET Paul
- GOURKOW Maurice (Chef du stick)
- PAULI Pierre
- ROGER Georges
- ROTENSTEIN Lucien
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Comportant trois volets, l’opération consiste au harcèlement des troupes allemandes au Nord de Brest (Derry I ), à la sécurisation du viaduc du Morlaix (Derry II ) et à la sécurisation du pont Albert-Louppe à Plougastel-Daoulas (Derry III ). Ceci a pour but de faciliter la progression de la 6th Armored Division américaine vers Brest. Paul Durand, avec les S.A.S de son stick et très probablement en liaison avec le Stick n°7 du Sous-lieutenant Pierre Rosset, participent à diverses actions entre Plabennec et Gouesnou. Le contact est également noué avec les Forces françaises de l’intérieur (F.F.I) de Gouesnou, notamment avec Philippe Prédour. Le 7 août 1944, dans le but de déloger les observateurs allemands présents dans le clocher de Gouesnou, l’assaut est donné vers 13h30 par les S.A.S du Stick n°4 qui doivent rapidement battre en retraite devant la riposte à coups de grenades des allemands. Lors du repli, les S.A.S Lucien Rotenstein et Georges Roger sont mortellement touchés. Un civil est également tué ; le docteur Beaudet de Brest. Le stick poursuit encore quelques jours les combats dans le secteur avant d’être retiré du front.

À peine revenus de mission en Bretagne, Paul Durand et ses camarades S.A.S sont parachutés dans le Doubs, dans le cadre de l’opération Abel, pour renforcer les F.F.I locaux. Lors de cette opération, les parachutistes S.A.S Paul Durand et Robert Siruguet sont tués au combat, avec dix autres camarades.

À titre posthume, il est décoré de la médaille Militaire en 1946, de Croix de guerre 1939-1945 et de la médaille commémorative des services volontaires dans la France Libre. Son nom figure sur les monuments S.A.S de Sennecey-le-Grand et de Clerval.

Publiée le , par Gildas Priol, mise à jour

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Portfolio

Monument S.A.S de Sennecey-le-Grand (Saône-et-Loire)
Mémorial de Clerval (25)
Crédits photo : Sénateur Jean-François Longeot (Twitter 2021)
Plaque commémorative S.A.S - Clerval (25)

Sources - Liens

  • Commune d’Oloron-Sainte-Marie, registre d’état civil.
  • AFPSAS, Mémorial des parachutistes de FFL et SAS, notice synthétique de Paul Durand.
  • Françaislibres.net, notice synthétique de Paul Durand.
  • FFLSAS, notice synthétique de Paul Durand.
  • Service historique de la Défense de Vincennes, dossiers des Forces françaises libres de Paul Durand et dossier d’attribution de sa mention Mort pour la France (GR 16 P 204125 et AI 1Mi 28) - Non consultés à ce jour.

Remerciements à Françoise Omnes pour la relecture de cette notice.